Mémoire à court terme

La mémoire à court terme est aussi appelée mémoire de travail.

Qu'est-ce que la memoire ?

La mémoire est, par définition, la faculté de ce qu'on a vu, entendu, de ce qu'on a appris.

La mémoire est une fonction complexe du cerveau. Elle traite différentes choses, selon un ordre chronologique :

  • encodage : transcription du message,
  • emmagasinage : conservation du message,
  • récupération : on recherche le message gardé pour l'utiliser.

On distingue deux principaux types de mémoire :

  • à court terme,
  • à long terme.

Memoire à court terme : quelle différence avec la memoire à long terme ?

Comme son nom l'indique, la mémoire à court terme permet de retenir des choses temporairement et sur une période courte.

Notre cerveau est conçu pour ne pas s'encombrer inutilement. Selon l'information, il décidera de :

  • stocker provisoirement une information pour un usage proche : utilisation de la mémoire à court terme,
  • stocker une information pendant longtemps pour une utilisation prolongée : utilisation de la mémoire à long terme.

L'information contenue dans la mémoire à court terme est maintenue de façon active : il faut y penser constamment pour retenir l'information.

La mémoire à court terme permet de :

  • stocker provisoirement une information,
  • continuer en même temps à effectuer certaines activités.

Exemple : La mémoire à court terme est celle qui est utilisée pour vous souvenir où vous avez posé votre serviette de bain lorsque vous étiez allés vous baigner le 30 août pendant vos vacances. Voilà pourquoi cette information, une fois utilisée, est effacée, afin de ne pas encombrer le cerveau d'informations superflues !

Avantages de la memoire à court terme

La mémoire à court terme a certaines propriétés qui lui sont propres.

Voici ses avantages :

  • elle a une vitesse de stockage très rapide : on retient vite l'information,
  • elle a une vitesse de lecture également très rapide : l'information est vite restituée lorsqu'on en a besoin.

Inconvénients de ce type de memoire

Cette mémoire possède deux inconvénients majeurs :

  • Sa capacité de stockage est limitée : on ne peut pas retenir un trop grand nombre d'informations à la fois,
  • De par son nom, elle n'est efficace que durant un court laps de temps.

Exemple : si l'on doit retenir une liste de mots, il sera difficile de se souvenir de tous les mots. On remarquera que les derniers mots de la liste seront plus faciles à restituer car ils sont en mémoire immédiate.

Particularité de la memoire à court terme

La mémoire à court terme a la particularité de coder l'information sous forme acoustique ou phonologique : on retient l'information en l'entendant, et on se la répète à voix haute ou dans sa tête pour la mémoriser.


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